Que fait l'optométriste?

Formation de l'optométriste

Au Québec, pour être optométriste il faut détenir un doctorat en optométrie d'une institution universitaire reconnue ou détenir un autre diplôme ou une formation jugé équivalent. La seule institution québécoise en optométrie est l’École d’optométrie de l’Université de Montréal qui offre le programme universitaire de 1er cycle d'une durée de 5 ans. D'autres formations sont aussi offertes au 2e cycle permettant à l'optométriste d'approfondir ses connaissances et de réaliser des recherches dans le domaine de la vision.

Services offerts par les optométristes

  • Examen des yeux et analyse de la fonction visuelle (examen oculovisuel), avec ou sans médicaments;
  • Traitement des déficiences visuelles, au moyen de l’orthoptique (rééducation visuelle), de lentilles ophtalmiques, en lunettes ou sous forme de lentilles cornéennes;
  • Traitement de plusieurs conditions oculaires (conjonctivites, blépharites, uvéites, corps étrangers, etc.) par l’administration ou la prescription de médicaments ou par la dispensation de soins appropriés;
  • Collaboration avec d’autres professionnels de la santé, notamment les médecins ophtalmologistes, pour le suivi de patients ayant subi une chirurgie réfractive ou aux prises avec certaines conditions telles que le glaucome et le diabète;
  • Conseils pour prévenir les troubles visuels et promouvoir les moyens favorisant une bonne vision.

Étapes usuelles d’un examen oculovisuel

  1. Histoire de cas: l'optométriste s’intéresse à vos plaintes, à votre état de santé général et oculaire. et aux antécédents familiaux tels que le diabète, le glaucome, les cataractes, etc.
  2. Évaluation des habilités visuelles de coordination, d’alignement et de mise à foyer des yeux à l’aide d’instruments et de techniques appropriés
  3. Évaluation de la santé oculaire.
  4. À partir des résultats obtenus, l'optométriste élabore son plan de traitement, incluant notamment la prescription de lentilles ophtalmiques, de rééducation visuelle ou de médicaments.

Où pratique l'optométriste?

  • Majoritairement en pratique privée, soit seul ou en société.
  • Certains pratiquent dans les établissements de santé et centres médicaux, avec d’autres professionnels de la santé.
  • Quelques-uns œuvrent en milieu industriel ou scolaire à titre de consultants ou occupent des postes administratifs, pour le gouvernement ou pour divers organismes.

Types de pratique

L’exercice de l’optométrie se présente sous de multiples facettes, dont notamment: 

  • Orthoptique (rééducation visuelle): utilisation d'exercices, de lentilles, de prismes et divers instruments pour traiter le strabisme et d’autres problèmes visuels.
  • Lentilles cornéennes
  • Basse vision
  • Gériatrie
  • Collaboration avec les médecins ophtalmologistes (traitement de diverses amétropies par la chirurgie au laser)

Est-ce que tous les optométristes sont autorisés à administrer et à prescrire des médicaments?

Non. Seuls les optométristes qui détiennent des permis spéciaux, obtenus après avoir complété une formation particulière, peuvent administrer ou prescrire des médicaments, soit aux fins de réaliser un examen oculovisuel ou  à des fins de traitement.

Voir aussi : Médicaments thérapeutiques et soins oculaires